Космос - «мир, вселенная и мироздание» (др. греческий), первоначальное значение - «порядок, гармония, красота».
Впервые термин Космос для обозначения Вселенной был применён Пифагором...









Интересные сайты:




Прекрасный монстр

Любая красота опасна и коварна, утверждают психологи. Кто-кто, а морские биологи с ними согласны. Представьте себе существо, у которого нет ни крови, ни мозга. Оно живёт за счёт поедания себе подобных… Нет, это не инопланетный монстр, а морская звезда — краса морей и океанов планеты.

Сразу два желудка

В целом морская звезда полностью оправдывает своё поэтическое название. Правда, количество её лучей не всегда равняется пяти, а варьируется от трёх до двадцати. Размер морской звезды — 10-15 сантиметров. Но встречаются и достаточно крупные особи более метра в диаметре.

Семейство морских звёзд настолько велико и разнообразно, что насчитывает до 1500 различных видов. Несмотря на свой безобидный вид, морские звёзды — коварные хищники, питающиеся как моллюсками, так и небольшими рыбами, а иногда и сородичами. Причём способ поглощения пищи, который используют морские звезды, способен вызвать лишь искреннее удивление.

Обнаружив раковину с моллюском, морская звезда облепляет её с помощью своих лучей, на которых расположены присоски, и пытается разжать. Как ни странно, довольно скоро упругие створки моллюска, которые и ножом-то сложно расковырять, устают сдерживать агрессивный напор морской звезды и раковина раскрывается. Но каким образом морская звезда, не имея рта, употребляет в пищу живую плоть?

Оказывается, это удивительное существо обладает сразу двумя желудками, один из которых оно способно выворачивать наружу. После того как раковина раскрывается, морская звезда, вывернув один из двух своих желудков, протискивает его в раковину и начинает поедать моллюска. Как только бедный моллюск превращается в желеобразный суп, внешний желудок возвращается в тело морской звезды, а пища переходит во второй, внутренний желудок для продолжения процесса пищеварения.

Нередко, пренебрегая вопросами этики и морали, ввиду отсутствия иной пищи морские звезды поедают друг друга. Подобные факты неоднократно были задокументированы исследователями.

Кстати, в пресных водоёмах, так же как и в слабосолёных морях, коими являются Азовское или Каспийское, морские звёзды почему-то не живут.

Безмозглые, но глазастые

Нет, это не ругательство, а реальная характеристика морской звезды. Ничего обидного в ней нет. У морских звёзд действительно отсутствует мозг в классическом понимании этого слова, как у других живых существ. Зато они могут похвастаться зоркими глазами, которые расположены у них на кончиках лучей-рук.

Казалось бы, как существо, не имеющее мозга, может обладать хорошим зрением? Этого не может быть в принципе, но тем не менее это так!

Вообще строение тела и жизнь морской звезды до сих пор вызывают у учёных массу вопросов, ответов на которые пока нет. Самое удивительное, что с помощью своих многочисленных глаз, которые устроены так же, как у насекомых и ракообразных, морские звезды отлично видят добычу и настигают её довольно быстро. Перемещаются по дну морей и океанов с помощью крошечных присосок, расположенных на обратной стороне лучей-рук. Иной раз их насчитывается до 15 тысяч. Благодаря присоскам морские звезды во время прилива и отлива плотно прижимаются к камням, чтобы не пораниться об их острые края.

Солёная кровь

Как ни удивительно это звучит, но у морских звёзд отсутствует не только мозг, но и кровь! Вместо крови по телу течёт обычная морская вода. Да-да. Морская звезда существует за счёт прокачки через своё тело морской воды. Вместе с ней странное живое существо получает кислород и другие питательные вещества. По телу морской звезды вода перемещается за счёт работы мышц и лимфатических гланд.

Даже размножается морская звезда весьма своеобразным способом. Несмотря на то, что все морские звезды делятся на самцов и самок, это деление весьма условно. Любая из звёзд может легко поменять пол, взяв на себя как мужскую, так и женскую роль.

Гроза морей и океанов

Мы уже упоминали, что морские звезды страшно прожорливы и могут охотиться не только на моллюсков и небольших рыб, но и на себе подобных. Но на самом деле всё гораздо драматичнее. Учёные всерьёз опасаются за экосистему тех частей морей и океанов, в которых замечено большое количество морских звёзд. Дело в том, что некоторые разновидности морских звёзд покрыты ядовитыми шипами, представляющими серьёзную опасностью не только для людей, но и для коралловых рифов.

В Мировом океане в районах с большим количеством ядовитых морских звёзд замечено 50-процентное снижение кораллового покрытия рифов. Всему виной ядовитые шипы нашего монстра. Самое неприятное состоит в том, что морские звезды, являясь ядовитыми хищниками, сами не имеют врагов. Из-за их ядовитых шипов ни одно морское животное не рискует связываться с ними. Благодаря подобному уникальному положению вещей возраст морских звёзд может достигать 30 лет.

В защиту морских звёзд можно сказать одно. Эти красивые создания естественным путём утилизируют до двух процентов углекислого газа, производимого в том числе и промышленными предприятиями планеты, то есть более 0,1 гигатонны углерода в год.

Дмитрий СИВИЦКИЙ








Предыдущая     Статьи     Следущая











Друзья сайта: