Космос - «мир, вселенная и мироздание» (др. греческий), первоначальное значение - «порядок, гармония, красота».
Впервые термин Космос для обозначения Вселенной был применён Пифагором...








Интересные сайты:




Знакомство с коалой

Австралия - одна из немногих стран, способная похвастаться уникальным животным миром. Практически любого обитателя Зеленого континента можно взять за шкирку (если он это позволит), предъявить гостям и сказать: вот он, символ Австралии.

Жизнь без проблем

Знакомство с коалой

И ведь действительно, большинство животных Австралии встречаются только здесь и нигде больше. Не являются исключением и коалы. Эти забавные животные, очень похожие на игрушечных плюшевых мишек, являются во многом совершенно уникальными. Во-первых, их иногда ошибочно называют сумчатыми медведями, но медведями коалы вовсе не являются, скорее они ближе к вомбатам. Во-вторых, это единственные существа, которые могут поедать ядовитые листья эвкалипта. И в-третьих, они совершенно не имеют врагов. За исключением нас с вами.

По утверждению ученых, коалы существуют на земле уже около 15 миллионов лет. И все эти миллионы они занимались тем, что обживали свою любимую Австралию. Правда, процесс обживания происходил совсем не так, как мы себе это представляем. Не было никаких рейдерских захватов, борьбы с появившимися здесь гораздо раньше другими животными, не было устройства жилищ, стычек с людскими племенами и прочих глупостей. А все потому, что аборигены всегда почтительно относились к этому забавному зверьку. По преданиям некоторых племен, именно гигантский древний предок коалы был гребцом на пироге, привезшей первых людей в Австралию. А что касается животных, то мы уже об этом сказали - у коал среди животных врагов нет. Так уж получилось, что никто не претендует ни на территорию, которую занимают эти звери, ни на их кормовую базу. Да и мясо коал из-за их питания и, как следствие, неприятного вкуса и запаха совершенно непригодно в пищу ни человеку, ни зверю.

Любимое и единственное блюдо

Кстати, о предках коал. Ученые считают, что нынешние зверьки, которым, напомним, 15 миллионов лет, произошли от еще более древнего своего предка, чей возраст в два раза больше. И предок этот вдобавок превышал размерами современную коалу в три десятка раз! Может быть, это еще одна причина, почему коалы не имеют врагов? Когда-то за них предки постарались, научили всех уму-разуму и надолго заказали: потомков не трогать, даже через 30 миллионов лет. Хотя версия о наличии индивидуального корма - основы выживания любого живого существа - все-таки звучит более реально. Действительно, никому, кроме коалы, не нужны листья эвкалиптов. Ведь в ежедневной порции, потребляемой коалой, содержится столько яда, что он способен убить овцу или вызвать отравление у коровы.

Коалы могут обитать только там, где эвкалипты растут в большом количестве. Зверек предпочитает свежие молодые побеги. Листья он долго пережевывает, накапливая получившуюся массу в защечных мешках и проглатывая ее постепенно. Интересно, что коалы, обитающие в разных географических районах, предпочитают свойственные именно этой местности виды эвкалиптовых деревьев. Когда в Сиднее появился первый специальный Коала-парк, и в него привезли зверьков из разных штатов, то смотрителям пришлось ездить на родину этих коал за листьями эвкалипта привычного для них вида до тех пор, пока животные не адаптировались к местному рациону.

Мост через цивилизацию

Коала - сумеречное и довольно медлительное животное. Днем она спит или часами сидит совершенно неподвижно. Ночами лазает по деревьям, поедая листья и побеги. Но и эту необходимую работу проделывает крайне неохотно, предпочитая поспать лишний часик. Иногда коала спит по 20 часов в сутки. Но если вдруг возникнет опасность, этот с виду ленивый зверек способен проявить необычайную прыть.

Однако листья на любом эвкалипте рано или поздно заканчиваются, и тогда коал ждет настоящее приключение: нужно с одного дерева перебраться на другое. Иногда животные совершают и более длинные переходы, например, в соседний эвкалиптовый лес - зачастую прямо через автостраду, рискуя попасть под колеса машин. Поэтому в излюбленных местах путешествий этих зверьков вывешивают знаки с надписью: «Осторожно, ночью здесь переходят дорогу коалы!». А там, где коалы встречаются чаще всего, австралийцы строят специальные мосты - протягивают через автомагистраль канаты, опутанные лианами, и звери охотно перемещаются по ним на другую сторону дороги. Если же на пути возникнет река, то и это не проблема - коалы очень неплохо плавают.

Плюшевая игрушка

Внешне коалы, как мы уже говорили, больше всего похожи на плюшевых мишек - пушистая шкурка, маленькие забавные глазки, большие уши, смешной нос. Мех у них бывает серым или рыжим, иногда серебристым. Но от игрушек они отличаются довольно острыми и сильными когтями - когда коала вонзает их в ствол дерева, они способны выдержать вес животного, составляющий от 5 до 12 килограммов. Местные жители часто приручают коал из-за приятного внешнего вида и покладистого характера. Но из-за острых когтей обращаться со зверями следует осторожно. В неволе коала очень привязываются к своим хозяевам и часто ведут себя, как избалованные дети: «плачут», когда от них уходят, и успокаиваются, если их ласкают. Но если к ним слишком пристают, «дети» начинают защищаться, пуская в ход зубы и когти.

Интересно, что коалы - единственные представители животного мира (кроме приматов, куда относимся и мы, люди), которые имеют уникальный узор на подушечках пальцев. Причем отпечатки пальцев коалы и человека весьма сложно различить даже под электронным микроскопом.

Надежда на спасение

Разумеется, проблемы современного мира не обошли и этих безобидных зверюшек. Помимо прямого отлова для зоопарков и истребления браконьерами, которые желают разжиться шкурками зверьков, коалы погибали и из-за постоянных вырубок уникальных эвкалиптовых лесов - их единственного места обитания.

Все время, пока численность коал резко сокращалась, активисты пытались решить эту проблему. Борьба была довольно успешной, поголовье коал наконец выросло, но недавно возникла новая напасть - расплодившимся коалам теперь не хватает еды, ведь количество лесов не увеличилось. На острове Кенгуру популяция коал так резко выросла, что корм практически исчез. Предложение экологов уничтожить 60% животных было отвергнуто властями, так как это могло сильно повредить имиджу Австралии. Единственный выход из тупика - в существенном расширении посадочных зон эвкалиптовых лесов. Но пока леса вырастут, коалы могут погибнуть от голода. Для решения этой проблемы биологи предлагают стерилизовать часть животных, чтобы этим снизить рост популяции. Конечно, любители животных протестуют против этого шага, но пока остается только такой выход по спасению коал от будущей голодной смерти.

Константин ФЕДОРОВ








Предыдущая     Статьи     Следущая











Друзья сайта: