Космос - «мир, вселенная и мироздание» (др. греческий), первоначальное значение - «порядок, гармония, красота».
Впервые термин Космос для обозначения Вселенной был применён Пифагором...









Интересные сайты:




Смертоносные туманы

«Я чувствую, словно в легких горят все огни ада», - с трудом произнес старик из бельгийского городка Анжи. Через несколько минут он был мертв, присоединившись к длинной череде жертв ядовитого тумана.

Трагедия в долине

Памятник жертвам «фактора икс»

Для всего мира туман - привычное зрелище, не вызывающее страха. Даже плотный смог, дым горящих лесов люди воспринимают без мистического ужаса. Только бельгийцы, живущие в долине реки Маас, между городами Льеж и Юи, не войдут в туман без особой нужды. Те, кто вынужден работать на улице, всегда носят с собой респираторы или противогазы. Они знают, что безобидная, на первый взгляд, дымка, опустившаяся на местность, может стать опасной.

1 декабря 1930 года плотный туман окутал весь северо-запад Европы. Движение на дорогах замерло. Во французском городе Эперне туман сгустился так быстро, что шоферы не успели оценить опасность. В наступившем хаосе пять человек погибли, 13 были ранены. В портах стояли сотни кораблей, ожидая ясной погоды. 3 декабря на севере Франции солнце не светило вообще. Просыпаясь под черным небом, крестьяне думали, что пришел конец света. В Париже туман смешался с дымом от печей и заводов, образовав серовато-желтый смог. Горожане жаловались, что туман вызывает кашель, а если нужно быстро идти, дыхание становится болезненным.

В долине реки Маас плотный туман, сопровождавшийся сильным холодом, сперва не вызывал беспокойства. Но вскоре люди начали падать на улицах, как при газовой атаке. Они корчились в болезненных судорогах, прижимая руки к горлу, теряли сознание. 10 пациентов привезли в больницу Льежа. Страдания несчастных облегчали только кислородные маски. Как только их снимали, пациенты начинали метаться на койках и умирали один за другим.

- Меня будто что-то внезапно ударило в грудь, и я почувствовала, что задыхаюсь, - сказала врачам женщина, состояние которой оказалось менее серьезным, чем у остальных пострадавших.

Туман ничем не напоминал обычные ядовитые газы. Иногда падал лишь один человек из трех-четырех, стоявших рядом, а остальные не чувствовали никаких неудобств. Один из очевидцев уверял, что туман был неоднородным:

- Сперва он лежал плотным слоем, через который было видно не больше чем на пару десятков сантиметров. Потом он приподнялся, оставив нечто вроде нечеткой дымки, ограничивающей видимость. В ней виднелись большие сгустки тяжелого сероватого пара, собиравшегося в компактные массы. Он не смешивался с дымкой, можно было видеть с точностью до пары сантиметров, где висит плотный пар. Погибали только те, кто дышал этим паром. Даже самая тонкая его струйка вызывала головокружение и жжение в груди.

Избирательность, с которой туман атаковал людей, иллюстрирует смерть 20-летней Луизы из Анжи. Она возвращалась из Льежа на трамвае в хорошем настроении, шутила и смеялась. Вагон проезжал через низину, где туман был особенно плотным, и пассажиры начали кашлять. Приехав домой, девушка пожаловалась на боль в груди, головокружение и затрудненное дыхание. Она легла в постель, потом потеряла сознание и умерла через три часа. Другие пассажиры не пострадали.

Репортаж из ада

Журналисты дозвонились до мэра Анжи по телефону. Он сказал, что сам отравился и лежит в постели. Его голос то и дело прерывался приступами кашля.

- Наш городок, в котором живет 3500 человек, охвачен ужасом, - говорил он. - На данный момент у нас 14 умерших и около 60 в больнице с тяжелым отравлением. Кроме них, пострадали сотни людей, но не настолько тяжело, чтобы идти в больницу. Симптомы - боль в груди и сильный сухой кашель. Большинство погибших средних лет и пожилые, но есть и девушки. Некоторые определенно были больны и раньше, но другие до сих пор на здоровье не жаловались. Люди сидят по домам, кроме врачей и тех, кто обязан выходить по долгу службы. Туман такой плотный, что ничего не видно на расстоянии 20 сантиметров. Мы затыкаем щели в домах тряпками и бумагой, чтобы удержать его снаружи. Улицы кажутся опустевшими коридорами в чернильной тьме. Я не думаю, что версия про зарытое неподалеку и вырвавшееся в воздух немецкое химическое оружие правильна. Здесь никогда не складировали ядовитые газы, и в любом случае они не могли распространиться на многие мили. Туман не пахнет и не имеет вкуса. Это загадка, которую мы не можем разгадать.

Анжи был самым крупным из 16 городков и поселков, пострадавших во время тумана. По всей долине люди прятались в домах. Оставленный снаружи скот погиб. В деревне Отэй даже добротно сколоченный хлев не защитил животных от напасти. Когда туман рассеялся, хозяева нашли в стойлах околевших коров и телят. Везде валялись мертвые птицы и крысы.

6 декабря новости о трагедии в долине дошли до Брюсселя. В столице началась паника, когда ее тоже накрыл туман, за несколько дней превратившийся в зеленоватый смог. Опасаясь, что у них начнется то же, что и в других городах, жители принялись запираться в домах и заклеивать окна. Власти распорядились открыть военные склады и раздать 20 тысяч противогазов тем, кто по долгу службы не может отсиживаться по квартирам.

А 7 декабря туман начал редеть и рассеялся. Миллионы европейцев снова увидели голубое небо.

Королева Бельгии Елизавета Баварская отправилась в пострадавшие населенные пункты. В тот день число жертв тумана возросло до 68 человек, сотни отравленных лежали в больницах. В годы Первой мировой войны Елизавета служила медсестрой в госпитале и насмотрелась на пострадавших от химического оружия. Трагедия напомнила ей дни, когда с фронта шли целые эшелоны отравленных газами солдат. Королева приказала провести тщательное расследование инцидента.

Ученые в тупике

В Льеже приступила к работе экспертная комиссия под руководством Жана Фирке, профессора патологической анатомии и судебной медицины. Ученые в первую очередь занялись вскрытием умерших. Бронхи и трахеи у них были воспалены, в альвеолах осели частички черной сажи. Эти частички диаметром до полутора микрон жертвы вдохнули в последние часы жизни, но они не были ядовитыми и не могли стать причиной их смерти. Анализ крови и тканей не выявил следов отравляющих веществ или угарного газа. Другие органы остались незатронутыми.

Ученые принялись изучать выбросы всех 27 заводов долины, которые теоретически могли смешаться с туманами и образовать ядовитую взвесь. В первую очередь подозрение пало на завод по производству удобрений, который не раз вызывал жалобы крестьян из-за ядовитых выбросов. В такие моменты стекла в домах, расположенных поблизости, становились матовыми, коровы переставали давать молоко. Но оказалось, что завод никогда не выбрасывал столько кислоты, чтобы ее концентрация стала смертельной. Другие заводы тоже остались вне подозрений. Ядовитый «фактор икс» работал одновременно по всей долине, без явного эпицентра и вне зависимости от розы ветров.

Больше всего специалистов потрясли документы из архивов. Они узнали, что туман в долине Мааса вызывал болезни и смерть еще до промышленной революции. В 1800 году несколько десятков солдат Наполеона надышались туманом, заболели и были привезены в лазарет с признаками отравления. Врач Антуан-Огюст Пармантье обвинил в случившемся сернистые пары.

Местные жители называли такое отравление туманной астмой. Упоминания о ней часто встречаются в документах XIX века. В январе 1897 года державшийся три дня туман выводил из строя людей. Болезнь миновала тех, кто дышал через влажный носовой платок или отсиделся дома. Тогда все обошлось.

В 1902 году ядовитый туман снова появился в долине, истребляя скот. Правительство Бельгии вновь взялось за расследование. Вскрытие павших животных показало, что они скончались от эмфиземы легких. До изобретения химического оружия оставалось 10 с лишним лет, и никому не пришла в голову мысль о токсичном газе.

Январь 1911 года оказался еще более смертоносным. На этот раз туман унес жизни 11 человек и погубил тысячи голов скота. Метеоролог Феликс Бертен выяснил, что он был такой же продолжительности и плотности по всей Бельгии, а случаи с летальным исходом наблюдались только в долине Мааса. Бертен первым пришел к выводу, что к туманам здесь присоединяется «фактор икс», выборочно убивая людей и животных. Врачи тогда заявили, что все скончавшиеся работали на вредных производствах, их слабые легкие не вынесли обычного тумана.

«Фактор икс»

Власти отказались принять доклад комиссии, гласящий, что причина гибели людей в декабре 1930 года осталась неизвестной. Экспертам пришлось написать, что «фактором икс», скорее всего, послужил диоксид серы, превратившийся в серную кислоту. Нелепость версии видна невооруженным глазом: взвесь серной кислоты в смертельной концентрации оставила бы заметные и недвусмысленные следы.

В последний раз туманная астма напомнила о себе в 1972 году. Более 200 человек обратились в больницы, жалуясь на кашель и затрудненное дыхание, фермеры сообщали о погибших животных. Власти традиционно списали все на выбросы заводов, накопившиеся в атмосфере.

Жители долины не забыли про погибших. 2 декабря 2000 года в Анжи установили памятник. Скульптор Поль Вандерслейен поставил на пьедестале девушку - ту самую, что ехала в трамвае навстречу смерти. Покойная Луиза стоит на коленях, сложив руки, словно оплакивая жертв загадочного «фактора икс».

Михаил ГЕРШТЕЙН









Предыдущая     Статьи     Следущая











Друзья сайта: